Astor




greek    english
Η Εταιρεία Fondue Προϊόντα Σοκολάτα Παραγγελίες
Η ιστορία της σοκολάτας
Πολλοί ιστορικοί πιστεύουν με βεβαιότητα ότι οι πρώτοι που καλλιέργησαν το κακαόδεντρο ήταν οι Ολμέκοι, πριν από τρεις χιλιάδες χρόνια, νότια του Βερακρούς στον Κόλπο του Μεξικού, και όχι οι Αζτέκοι. Γύρω στον 4ο μ.Χ. αιώνα μετά την εξαφάνιση των Ολμέκων, οι Μάγια εγκαταστάθηκαν σε μία μεγάλη περιοχή νότια του σημερινού Μεξικού. Το υγρό κλίμα της περιοχής ήταν ιδανικό για την καλλιέργεια του κακαόδεντρου, που συνεχίζεται πλέον από τους Μάγια. Ο εξαιρετικά ανεπτυγμένος αυτός λαός δημιούργησε τις πρώτες φυτείες κακάο και από τα πρώτα κιόλας χρόνια της καλλιέργειας του κακαόδεντρου, οι καρποί του, οι κακαοβάλανοι, αποτελούσαν πολύτιμο νόμισμα για τις συναλλαγές των λαών της Κεντρικής Αμερικής. Μετά τη μυστηριώδη πτώση της αυτοκρατορίας των Μάγια γύρω στα 900 μ.Χ. οι Τολτέκοι τους οποίους ακολούθησαν αργότερα οι Αζτέκοι θεωρούν το κακαόδεντρο θείο δώρο και καταναλώνουν τους κακαοβάλανους σε μορφή ροφήματος που θεωρείται ότι έχει θεραπευτικές ιδιότητες. Ο Ισπανός εξερευνητής Ερνάν Κόρτες πιστεύεται ότι είναι ο πρώτος Ευρωπαίος που αναγνώρισε τη δυνατότητα εκμετάλλευσης των σπόρων του κακάο των Αζτέκων αν και η αρχική ανακάλυψη πρέπει να αποδοθεί στον Χριστόφορο Κολόμβο, ο οποίος μετέφερε στην Ισπανία μερικούς καρπούς κακαόδεντρου, χωρίς ακόμα να φαντάζεται την μελλοντική οικονομική αξία τους.
Η Επανάσταση στην παραγωγή της Σοκολάτας!
Ο Ερνάν Κόρτες, μαζί με τα τρόπαια των κατακτήσεων του, έφερε στην Ισπανία και μία μεγάλη ποσότητα κακαοβαλάνων. Οι Ισπανοί ξετρελάθηκαν με το νέο ρόφημα και στα χρόνια που ακολούθησαν το ρόφημα σοκολάτας εξαπλώθηκε σε ολόκληρη την Ευρώπη. Το 1674 στο Λονδίνο άρχισαν να προσφέρονται τα πρώτα σοκολατένια γλυκά, αλλά η επανάσταση στην παραγωγή της σοκολάτας έγινε το 19ο αιώνα, όταν το 1819 στην Ελβετία παρασκευάζεται η πρώτη πλάκα σοκολάτας. Ο Σουηδός βοτανολόγος του 18ου αιώνα, Λινναίος, ονόμασε μεταγενέστερα το κακαόδεντρο “theobroma” που σημαίνει «τροφή θεών». Μία Αμερικάνα συγγραφέας εύστοχα σημειώνει πως «η σοκολάτα είναι ονειρεμένη, γλυκιά, αισθησιακή, βαθιά σαγηνευτική, πλούσια, απολαυστική, πληθωρική, δραστική, κρεμώδης, προκλητική, μεταξένια, λεία, εκλεκτή, ουράνια. Η σοκολάτα είναι απογοήτευση, ευτυχία, έρωτας, έκσταση, φαντασία… η σοκολάτα μας κάνει ένοχους, αμαρτωλούς, υγιείς, κομψούς και χαριτωμένους.»